Σε μια ιδιαίτερα σκληρή απόφαση προχώρησε η αμερικανική αλυσίδα Wal-Mart στις αρχές Οκτωβρίου, σύμφωνα με την οποία τερματίζεται η ασφαλιστική κάλυψη για περίπου 30.000 εργαζόμενους με σχέση μερικής απασχόλησης.

Με την απόφασή της αυτή η αλυσίδα προστίθεται σε μια σειρά άλλων επιχειρήσεων σούπερ μάρκετ (Home Depot, Target και Trader Joe’s) που αντιδρούν στη νομοθετική πράξη που υιοθετήθηκε στη χώρα με πρωτοβουλία του προέδρου Μπάρακ Ομπάμα (Affordable Care Act -ACA) τον Μάρτιο του 2010. Η συγκεκριμένη πρωτοβουλία έδωσε πρόσβαση στις υπηρεσίες υγείας σε πάνω από 20 εκατ. πολίτες των ΗΠΑ, ενώ το ποσοστό των ανασφάλιστων έπεσε από 18% το 2013 σε 13,4% τον Μάιο του 2014 (The New England Journal of Medicine, Ιούνιος 2014).

Από την 1η Ιανουαρίου 2015 η Wal-Mart δεν θα προσφέρει πλέον ασφάλιση σε εργαζόμενους με συνολικές ώρες εργασίας κάτω από 30 σε εβδομαδιαία βάση. Η αλυσίδα αιτιολόγησε την απόφασή της αναφερόμενη στην αύξηση του κόστους της παροχής υπηρεσιών υγείας. Οι 30.000 εργαζόμενοι αποτελούν το 5% της συνολικής εργατικής δύναμης των μερικώς απασχολούμενων στην εταιρεία (600.000 περίπου, συμπεριλαμβανομένων των υπαλλήλων στα καταστήματα και τις υποδομές logistics, καθώς και των υπαλλήλων των γραφείων).

Η Wal-Mart απασχολεί στις ΗΠΑ συνολικά 1,3 εκατ. εργαζόμενους. Το 2011 η αλυσίδα είχε διακόψει την παροχή ασφαλιστικής κάλυψης υγείας στους εργαζόμενους με συνολική εργασία κάτω των 24 ωρών την εβδομάδα. Να σημειωθεί πως το οικονομικό έτος που ολοκληρώθηκε στο τέλος Ιανουαρίου 2014, η αλυσίδα είχε αύξηση πωλήσεων κατά 1.6%, φθάνοντας τα 473,1 δισ. δολάρια.