Θύματα δουλεμπόρων ήταν εργαζόμενοι σε προμηθευτικές εταιρείες-συνεργάτες ορισμένων από τις πιο γνωστές αλυσίδες λιανεμπορίου του Ηνωμένου Βασιλείου, όπως αποκάλυψε τον περασμένο Ιούλιο η κυριακάτικη έκδοση της βρετανικής εφημερίδας Times.

Η υπόθεση ήρθε στο φως μετά την εξάρθρωση μιας από τις μεγαλύτερες σπείρες δουλεμπορίου που δρουν στη χώρα. Σύμφωνα με το σχετικό δημοσίευμα, οι σύγχρονοι δούλοι υποχρεούνταν να εργάζονται με ελάχιστα χρήματα ή χωρίς καθόλου αμοιβή. Κάποιοι από αυτούς είχαν ως αντικείμενο εργασίας τη συλλογή και τυποποίηση κρεμμυδιών σε μια συγκεκριμένη φάρμα, ιδιοκτησίας ομίλου παραγωγής φρέσκων προϊόντων, ο οποίος έχει ως πελάτες, μεταξύ άλλων, τις αλυσίδες Waitrose, Marks & Spencer, Sainsbury’s, Tesco and Asda.

Όπως ομολόγησαν οι φυλακισθέντες-μέλη της σπείρας, είχαν υπό τον έλεγχό τους τους τραπεζικούς λογαριασμούς των θυμάτων τους, καταφέρνοντας να συγκεντρώνουν πάνω από 2 εκατ. λίρες Αγγλίας. Αυτό σημαίνει πως κάποια από τα θύματα αμείβονταν με ποσό κάτω της μισής λίρας ανά ώρα εργασίας.