Η χρήση ηλεκτρονικών ετικετών στο ράφι προσφέρει σημαντικά οφέλη σε ένα κατάστημα, τόσο στον έμπορο όσο και στους πελάτες του. Η Makro Ελλάς είναι μια από τις πρώτες θυγατρικές του ομίλου Metro Group και μια από τις πρώτες επιχειρήσεις στον ελλαδικό χώρο που κάνει τόσο εκτεταμένη χρήση της εν λόγω τεχνολογίας, αποδεικνύοντας στην πράξη τον παραπάνω ισχυρισμό.

Στα μέσα του περασμένου Νοεμβρίου εγκαινιάστηκε στην Ξάνθη το 8ο κατάστημα της Makro Cash & Carry Hellas. Οι επαγγελματίες πελάτες του έχουν τη δυνατότητα να πραγματοποιήσουν τις αγορές τους επιλέγοντας προϊόντα από μια γκάμα 32.000 κωδικών.

Ενδιαφέρον στοιχείο της λειτουργίας του καταστήματος είναι η ηλεκτρονική ενημέρωση στο ράφι των τιμών του συνόλου των προϊόντων που διαθέτει. Με αφορμή αυτή την πρωτοποριακή για τα ελληνικά δεδομένα εφαρμογή των ηλεκτρονικών ετικετών στο ράφι, ο διευθυντής του τμήματος πληροφορικής της Makro Cash & Carry Hellas, κ. Κώστας Καλλιανός (Kostas.Kallianos@makro.gr), μέσω της συνέντευξης που παραχώρησε στο περιοδικό μας, παρουσιάζει αναλυτικά την πορεία υλοποίησής της αλλά και τα οφέλη που αποκομίζει από αυτήν η επιχείρηση.

– Ποιοι ήταν οι βασικοί παράγοντες που οδήγησαν την εταιρεία σας στην απόφαση να εφαρμόσει την ηλεκτρονική ενημέρωση τιμών στο ράφι για όλα τα προϊόντα του νέου σας καταστήματος;

Κώστας Καλλιανός: Η ιδέα των ηλεκτρονικών ετικετών δεν είναι κάτι καινούριο για τον όμιλο Metro Group ούτε για τη Makro. Στην Ελλάδα, η πρώτη προσπάθεια υιοθέτησης της συγκεκριμένης ιδέας ξεκίνησε στα τέλη της προηγούμενης δεκαετίας. Από τότε μέχρι σήμερα, βέβαια, άλλαξαν πολλά, η τεχνολογία ωρίμασε και αποβάλλοντας τυχόν προβλήματα που υπήρχαν τη συγκεκριμένη περίοδο προσέφερε όλα τα πλεονεκτήματα στον πελάτη και την επιχείρηση. Πλεονεκτήματα που στρέφονται, κυρίως, γύρω από την καλύτερη εξυπηρέτηση του πελάτη και την ανάπτυξη ενός κλίματος αμοιβαίας εμπιστοσύνης, μέσω της εξάλειψης ενός από τα σημαντικότερα προβλήματα παγκοσμίως για τις εταιρείες του χώρου μας: της διαφοροποίησης της τιμής στο ράφι σε σχέση με το ταμείο.

– Η συγκεκριμένη εφαρμογή στο κατάστημα της Ξάνθης ήταν μια πρωτοβουλία της ελληνικής διοίκησης ή αποτελεί μέρος μιας γενικότερης στρατηγικής απόφασης του ομίλου Metro Group να προωθήσει τεχνολογικές εφαρμογές που έχει υιοθετήσει σε καταστήματα της Γερμανίας και σε εκείνα που λειτουργεί σε άλλες χώρες, όπως η Ελλάδα;

Κ.Κ.: Ο όμιλος Metro Group εφαρμόζει αυτή τη λύση αρκετά χρόνια τώρα σε πολύ περιορισμένο αριθμό καταστημάτων, κυρίως στη Γερμανία. Βέβαια, μια τέτοια τεχνολογία αποτελούσε και αποτελεί το μήλο της έριδος για πολλές θυγατρικές σε χώρες, όπου έχει παρουσία ο όμιλος και οι οποίες για διάφορους λόγους (νομικούς, οικονομικούς κά) δεν μπορούν να την υιοθετήσουν. Με βάση τα προηγούμενα, μιλάμε για μια μεγάλη επιτυχία της ελληνικής διοίκησης να εξασφαλίσει μια επένδυση στην τεχνολογική υποδομή αλλά και να διαμορφώσει το νομικό πλαίσιο, ώστε να γίνει υλοποιήσιμη αυτή η λύση στην Ελλάδα. Η Makro Ελλάς είναι μια από τις πρώτες θυγατρικές του ομίλου και μια από τις πρώτες επιχειρήσεις στον ελλαδικό χώρο που κάνει τόσο εκτεταμένη χρήση της εν λόγω τεχνολογίας.

Η ανατομία της εφαρμογής

Θα μπορούσατε να μας περιγράψετε συνοπτικά την εφαρμογή και τις δυνατότητες που παρέχει στην επιχείρηση -πέραν της παρουσίασης των τιμών στον πελάτη (πχ ενημέρωση για άλλα στοιχεία που αφορούν στο προϊόν, εκπτώσεις κλπ); Ποια είναι με λίγα λόγια τα οφέλη που αποκομίζει ένα κατάστημα από την τοποθέτηση ηλεκτρονικών τιμών στα ράφια του;

Κ.Κ.: Η εφαρμογή αφορά στο πληροφοριακό σύστημα και στην τιμή του ραφιού. Συγκεκριμένα, σύμφωνα με τον παραδοσιακό τρόπο απεικόνισης των τιμών στο ράφι, κάθε φορά που γίνεται μια αλλαγή τιμής, εκδίδεται ένα χάρτινο ταμπελάκι, το οποίο τοποθετείται στο ράφι. Με την χρήση συστήματος ESL (electronic self labeling), δηλαδή ηλεκτρονικής ενημέρωσης των τιμών στο ράφι, αυτή η διαδικασία αυτοματοποιείται, και οι αλλαγές τιμών αποστέλλονται ταυτόχρονα στα ράφια και στα ταμεία.

Η μετάδοση των αλλαγών γίνεται μέσω κεραιών υπέρυθρης ακτινοβολίας. Κάθε βράδυ, οι αλλαγές τιμών μεταφέρονται στο σύστημα ESL και καταχωρίζονται στη βάση δεδομένων του. Κατόπιν, το σύστημα αναλαμβάνει να βρει μέσα στους χώρους του καταστήματος τις θέσεις των ηλεκτρονικών ετικετών και να τις ενημερώσει με τις νέες τιμές. Επιπλέον, λόγω της αμφίδρομης επικοινωνίας, το σύστημα είναι σε θέση να παρέχει πληροφορίες που αφορούν στα ESL (αν είναι ενεργά ή όχι), στις κεραίες και την κατάστασή τους, στην αντιστοίχηση όλων των ESL με τα προϊόντα ένα προς ένα, τη θέση τους στα ράφια κά.

Πέραν της πληροφορίας, όμως, που αφορά στην τιμή και βρίσκεται στην αρχική οθόνη του ESL, υπάρχει και ένα πλήθος πεδίων σε επόμενες οθόνες, όπου μπορούν να καταχωριστούν πληροφορίες που εξυπηρετούν την λειτουργία του καταστήματος, όπως για παράδειγμα το διαθέσιμο απόθεμα, η επόμενη ημερομηνία παράδοσης, πρόσωπα στο ράφι κλπ.

Τέλος, μέσα από ένα πλήθος αναφορών και ειδοποιήσεων (reports και alerts), το σύστημα δίνει την δυνατότητα στους χρήστες του που βρίσκονται στο κατάστημα να ενημερώνονται για τυχόν προβλήματα και να αντιδρούν άμεσα.

– Ποια είναι η εταιρεία υλοποίησης της εφαρμογής;

Κ.Κ.: ‘Οπως ανέφερα και στην αρχή, ο όμιλος Metro Group, λόγω της πολυετούς χρήσης της συγκεκριμένης τεχνολογίας, έχει αποκομίσει μια τεράστια εμπειρία στην εγκατάσταση και τη χρήση τέτοιων συστημάτων. Σε αυτό το πλαίσιο, η υλοποίηση του συγκεκριμένου εγχειρήματος έγινε από το τμήμα πληροφορικής της Makro Ελλάδος, αντλώντας όλη την τεχνογνωσία (know-how) από τον όμιλο Metro Group. Ο τεχνολογικός εξοπλισμός που χρησιμοποιήθηκε είναι της σουηδικής εταιρείας Pricer, με την οποία και υπάρχει συμφωνία συνεργασίας σε παγκόσμιο επίπεδο.

Υπολογίζοντας την απόσβεση

Η αιτιολογία που προβάλλεται συχνά από στελέχη επιχειρήσεων για την επιφυλακτικότητα απέναντι σε ανάλογες τεχνολογικές εφαρμογές είναι το υψηλό κόστος της επένδυσης. Ποιο ήταν το ύψος της επένδυσης στο κατάστημά σας, και βάσει ποιων παραγόντων υπολογίσατε τον χρόνο απόσβεσης αλλά και τη συνολική απόδοσή της;

Κ.Κ.: Μια τέτοιου είδους επένδυση σίγουρα δεν είναι μικρή. Το κόστος της διαφοροποιείται σε σχέση με το είδος των ετικετών που θα χρησιμοποιηθούν, τη μορφολογία και τη διάταξη του καταστήματος, το πλήθος των προϊόντων που θα καλυφθούν και άλλους παράγοντες. Λαμβάνοντας υπόψη: 

  • την αξιοπιστία που θέλουμε να έχουμε απέναντι στον πελάτη μας, το κόστος του χαρτιού και αναλωσίμων που καταναλώνονται στα καταστήματα, 
  • τον απαιτούμενο για κάθε αλλαγή τιμής χρόνο απασχόλησης του ανθρώπινου δυναμικού και 
  • το κόστος που ενδεχομένως προκαλείται από ανθρώπινο λάθος

καταλήξαμε πως το ποσό της συγκεκριμένης επένδυσης έχει έναν πραγματικά λογικό χρόνο απόσβεσης.

– Ποια είναι τα προβλήματα, στα οποία κληθήκατε να δώσετε λύση στο χρονικό διάστημα που μεσολάβησε από τη στιγμή της λήψης της απόφασης έως την παράδοση του project; Ποιες είναι οι μέχρι στιγμής αντιδράσεις των πελατών του καταστήματος;

K.K.: Το σημαντικότερο πρόβλημα, το οποίο κληθήκαμε ως εταιρεία να αντιμετωπίσουμε, ήταν η διαμόρφωση του νομικού πλαισίου για την εμφάνιση των τιμών στην ετικέτα. ‘Ενα ακόμα -εσωτερικό αυτή τη φορά- “πρόβλημα” ήταν η υιοθέτηση του νέου τρόπου λειτουργίας από τους υπαλλήλους, το οποίο ξεπεράστηκε άμεσα.

‘Οσον αφορά στην πρώτη αντίδραση των πελατών, αυτή ήταν θετική, καθώς αντιλήφθηκαν ότι μια τέτοια επένδυση λειτουργεί προς όφελός τους, με γνώμονα την αξιοπιστία και τη συνέπεια.

-Υπάρχει πρόβλεψη για επέκταση της εφαρμογής και στα υπόλοιπα καταστήματα της Makro;

Κ.Κ.: Σίγουρα ένα τέτοιο εγχείρημα δεν θα ξεκινούσε με σκοπό να μείνει σε ένα κατάστημα. Η διοίκηση, έχοντας διαγνώσει όλα τα πλεονεκτήματα της συγκεκριμένης λύσης, έχει λάβει ήδη την απόφαση ότι όλα τα νέα καταστήματα θα χρησιμοποιούν τη συγκεκριμένη τεχνολογία. ‘Οσον αφορά στα υπάρχοντα καταστήματα, έχει εξασφαλίσει τους πόρους, ούτως ώστε μέχρι το 2009 να έχουν περάσει όλα στη χρήση ESL.

Το προφίλ της Makro 

H Makro Cash & Carry Ελλάς  ανήκει στον γερμανικό όμιλο Metro Group, που δραστηριοποιείται σε 31 χώρες σε όλο τον κόσμο, προσφέροντας προϊόντα και υπηρεσίες αποκλειστικά για επαγγελματίες. Στην Ελλάδα, έχει μέχρι στιγμής οκτώ καταστήματα σε έξι πόλεις, ενώ απασχολεί πάνω από 1.300 άτομα. Τα καταστήματα Makro προσφέρουν σε 280.000 και πλέον επιχειρήσεις και ελεύθερους επαγγελματίες πάνω από 30.000 προϊόντα (τρόφιμα και μη). Χάρη στον επαγγελματισμό, το εξειδικευμένο δίκτυο ανεφοδιασμού και διανομής, το σύστημα εξασφάλισης ποιότητας και την εξειδίκευση των καταστημάτων χονδρικής, ιδιαίτερα στον τομέα των φρέσκων τροφίμων, η αλυσίδα έχει κερδίσει την εμπιστοσύνη και την αναγνώριση των πελατών της, τα τελευταία 15 χρόνια που δραστηριοποιείται στην Ελλάδα.