Πρωτοβουλίες ενίσχυσης της παρουσίας της στην αγορά του εμφιαλωμένου νερού αναλαμβάνει η Ηπειρώτικη Βιομηχανία Εμφιαλώσεων ΑΕ (ΗΒΕ), η οποία θα συγχωνευτεί φέτος με τη θυγατρική της «Petcom», δημιουργώντας ένα πολύ μεγαλύτερο σχήμα, για το οποίο μεσοπρόθεσμα εξετάζεται το ενδεχόμενο εισαγωγής στο ΧΑ.

Η ΗΒΕ κατέχει την πρώτη θέση της αγοράς εμφιαλωμένου νερού με το φυσικό μεταλλικό νερό ΒΙΚΟΣ Ζαγοροχώρια με μερίδιο αγοράς σε λίτρα 21,1 %, σύμφωνα με τα στοιχεία της εταιρίας NIELSEN για το 12μηνο Φεβρουαρίου 2006 έως Ιανουαρίου 2007. Τα στοιχεία αφορούν τη ζεστή αγορά της Ηπειρωτικής Ελλάδας και Κρήτης (εξαιρούνται τα νησιά), που περιλαμβάνει καταστήματα τροφίμων, δηλαδή υπεραγορές (καταστήματα τροφίμων από 2.500 τμ και πάνω), μεγάλα σούπερ μάρκετ (από 1.000 τμ εως 2.500 τμ), μικρά σούπερ μάρκετ (από 400 τμ εως 1000 τμ), πολύ μικρά καταστήματα (από 100 εως 400 τμ), παραδοσιακά σημεία πώλησης (κάτω από 100 τμ), και επιπλέον γαλακτοπωλεία και φούρνους. Ο αμέσως επόμενος στη σχετική κατάταξη έχει ποσοστό της τάξεως του 13%. Όλες σχεδόν οι μεγάλες λιανεμπορικές αλυσίδες (Carrefour, Lidl, Plus, αλλά και Α-Β. Βασιλόπουλος, Μετρό κ.α.), οι οποίες εισήλθαν στην Ελλάδα τα τελευταία χρόνια, προμηθεύονται private-label εμφιαλωμένο νερό από την ΗΒΕ. Η ΗΒΕ λειτουργεί 3 εργοστάσια με καθετοποιημένη παραγωγή από τα οποία δύο στην ευρύτερη περιοχή των Ζαγοροχωρίων και το τρίτο στη ΒΙ-ΠΕ των Ιωαννίνων, συνολικής έκτασης 180 στρεμμάτων και καλυμμένης επιφάνειας συνολικά 33.000 τ.μ. Η εταιρεία εκμεταλλεύεται 3 πηγές, οι δύο αναγνωρισμένες σαν φυσικού μεταλλικού νερού με την επωνυμία ΒΙΚΟΣ και ΖΑΓΟΡΟΧΩΡΙΑ και μία πηγή επιτραπέζιου νερού όπου εμφιαλώνονται επιτραπέζια νερά ιδιωτικής ετικέτας. Παράλληλα διαθέτει δύο εργοστάσια εμφιάλωσης, στα οποία είναι εγκατεστημένες επτά παραγωγικές γραμμές, με παραγωγική δυναμικότητα 180.000 λίτρα ανά ώρα. Η εταιρία παρουσίασε πέρσι τζίρο 35 εκατ. Ευρώ, έναντι 25,7 εκατ. Ευρώ το 2005, ενώ το 2007 ο κύκλος εργασιών θα διαμορφωθεί στα 45 εκατ. Ευρώ (και λόγω της συγχώνευσης με την Petcom). Ακόμη φέτος θα πραγματοποιηθούν επενδύσεις περίπου 2 εκατ. Ευρώ, ενώ η επιχείρηση θα κυκλοφορήσει νέα προϊόντα στον τομέα του νερού. Μονάδα αναψυκτικών Η ΗΒΕ συνεργάζεται με την Lidl και στην εταιρία, «Imperial Ouality Drinks» (IQD), η οποία λειτουργεί μονάδα παραγωγής αναψυκτικών και προμηθεύει τα καταστήματα της γερμανικής αλυσίδας σε Ελλάδα και Ιταλία. Η μονάδα της IQD, που αποτέλεσε επένδυση 13,5 εκατ. Ευρώ, έχει δυναμικότητα 100 εκατ. ανθρακούχα αναψυκτικά ετησίως. Να σημειωθεί τέλος ότι η ΗΒΕ αποτέλεσε την 1η βιομηχανία του κλάδου της πανελλαδικά, η οποία πιστοποιήθηκε κατά HACCP ήδη από τον Φεβρουάριο του 2000 και παράλληλα διαθέτει από τον οίκο, «Lloyd’s Register», τόσο το ISO 9001, όσο και το ISO 14001.