Σε… χειμερία νάρκη έβαλε 44 καταστήματά της στις αρχές Ιανουαρίου η εκπτωτική αλυσίδα Poundland, μόλις δύο ημέρες μετά τη δήλωση του διευθύνοντος συμβούλου της πως θα μείνει δίπλα στους πελάτες της όσο κι αν διαρκέσει το lockdown… Η αλυσίδα αιτιολόγησε την απόφασή της διατυπώνοντας την άποψη πως κλείνει έναν μικρό αριθμό καταστημάτων της για να τα προστατέψει μακροπρόθεσμα. Οι εργαζόμενοι στα καταστήματα θα ενταχθούν στο κρατικό πρόγραμμα αποζημίωσης, βάσει του οποίου καλύπτεται ο μισθός τους, το οποίο παρατάθηκε έως τις 21 Απριλίου 2021. Το ίδιο μέτρο είχε εφαρμόσει και κατά την περίοδο του lockdown του περσινού Μαρτίου, αναστέλλοντας τότε τη λειτουργία 120 καταστημάτων έως τον Μάιο. Η αλυσίδα διαθέτει πάνω από 800 καταστήματα στη χώρα και 18.000 εργαζόμενους. Υποστηρίζει πως θέτοντας σε «χειμερία νάρκη» έναν μικρό αριθμό καταστημάτων θα συμβάλει στην επικέντρωση της προσοχής της στα υπόλοιπα καταστήματα, τα οποία θα παραμείνουν ανοιχτά για να εξυπηρετούν τις ανάγκες της γειτονιάς τους. Όπως και σε άλλες χώρες, τα αυστηρά μέτρα για τον περιορισμό της διασποράς του ιού στο Ηνωμένο Βασίλειο έχουν επιφέρει σημαντικό πλήγμα στις πωλήσεις του λιανεμπορίου, οδηγώντας μεγάλες αλυσίδες, όπως η Debenhams, σε αναζήτηση αγοραστή, προσπάθεια που δεν έχει ακόμη ευοδωθεί.